Peugeot a remporté le Dakar 2018 ce samedi dans la catégorie autos grâce à son pilote chevronné, l’Espagnol Carlos Sainz.

Carlos Sainz a en effet signé dans la catégorie autos, son deuxième sacre sur le Dakar, huit ans après le premier, à l’issue de la 14e et dernière étape autour de Cordoba en Argentine. Le pilote Peugeot et son compatriote et copilote Lucas Cruz devancent les Toyota du Qatarien Nasser Al-Attiyah et du Sud-Africain Giniel de Villiers.

Le vainqueur le plus âgé

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Carlos Sainz s’offre ainsi un couronnement aussi historique qu’inattendu. Membre du cercle select des pilotes à avoir remporté à la fois le Championnat du monde des rallyes WRC et le plus dur des rallye-raids, Sainz est aussi devenu le vainqueur auto le plus âgé de l’histoire, à 55 ans et 284 jours.

Pourtant au départ de Lima le 6 janvier, il était moins question de déterminer ses chances de victoire que de savoir si c’était sa dernière ronde, pour sa 11e participation.

N’ayant terminé qu’un seul de ses six Dakar courus depuis sa victoire en 2010 avec Volkswagen, il semblait être le plus en retrait de la « Dream Team » Peugeot, aux côtés des Français Stéphane Peterhansel, Sébastien Loeb et Cyril Despres.

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Dunes et pointe de vitesse

Sainz a su franchir les dunes du Pérou et d’Argentine, le terrain qui lui est le plus compliqué, avec régularité et le moins de soucis majeurs, aidé par son expérience. « La stratégie sera de rouler doucement ! », riait-il avant d’attaquer la dernière partie dans le sable de cette édition.

De l’autre côté, sa pointe de vitesse a fait merveille dans les étapes typées WRC, avec des pistes et moins de hors-piste.

Il s’est imposé deux fois, en Bolivie, sur ce genre de journées. Sainz a ainsi gagné, pour lui et son équipe Peugeot, une sortie réussie. Le team Peugeot va tourner le chapitre Dakar par une troisième victoire en quatre participations. Le Matador et le lion ont fait une belle équipe.

 

Source europe1.fr